Place Ville-Marie

Place Ville-Marie

D. Palardy
Érigée sur le site d’une immense fosse jouxtant la gare de triage du Canadien National, Place Ville Marie a comblé un vide qui affligeait Montréal depuis fort longtemps. En 1958, Donald Gordon, président du CN, et William Zeckendorf, un grand promoteur américain, présentaient le plan d’ensemble pour le projet de Place Ville Marie. Henry N. Cobb fut nommé l’architecte principal du projet. Il travaillait sous l’égide de Ieoh Ming Pei, l’architecte de réputation mondiale qui a créé la très célèbre pyramide du Louvres notamment. L’élément le plus saisissant de ce complexe devait être une tour cruciforme, toute de verre et de métal, la plus haute du Commonwealth et la plus vaste au Canada. Destinée aux grandes entreprises, elle avait été conçue « de façon à fournir à quatre d’entre elles leur propre hall d’entrée à l’étage principal » et permettait de doubler le nombre de bureaux de coin, très recherchés pour leur prestige. On avait prévu, au pied de l’édifice, une immense place publique. Le chantier de construction, de plus de 278 800 mètres carrés (3 millions de pieds carrés), était à cette époque plus important que celui de tout autre complexe d’affaires au monde.
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